Comment préparer mon cheval à un long trajet ?

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Vous planifiez un road trip pour votre passager à crinière préféré ? Entre randonnées et compétitions, les déplacements peuvent être fréquents, et pas forcément près de votre cheval et de son enclos. Un voyage en remorque de longue durée n’est pas anodin et se prépare en amont afin de garantir un maximum de confort.

Parcourez ces quelques conseils pour planifier votre long trajet en toute sécurité et sans stress !

Stress des transports : que se passe-t-il ?

La plupart des études confirment que plus votre cheval passe de temps sur la route, plus sa santé est menacée. Les trajets de moins de trois heures sont peu susceptibles de provoquer des maladies liées au transport. Mais au bout de 12 heures, les risques augmentent considérablement.

À partir du moment où vous chargez votre cheval dans la remorque, son corps réagit en libérant du cortisol, l’hormone du stress, dans son sang. Les niveaux de cortisol continuent d’augmenter pendant la durée du voyage et peuvent prendre 24 heures ou plus pour revenir à la normale une fois arrivé à destination. Le cortisol a de multiples effets sur le corps, qui peuvent augmenter le risque de maladies liées au transport. En général, il stimule les mécanismes d’urgence et stoppe les fonctions moins critiques de l’organisme.

L’un des impacts les plus importants du cortisol est son impact sur le système immunitaire. Plus précisément, le rapport des neutrophiles aux lymphocytes (deux types différents de globules blancs) augmente en réponse au cortisol. Cela laisse votre cheval moins apte à combattre l’infection et avec un risque de développer la fièvre des transports, une infection respiratoire potentiellement mortelle à progression rapide. Des signes de fièvre peuvent aussi apparaître dès quatre à six heures après le départ.

Votre cheval se déshydrate également pendant le transport car il boit moins, mange moins et transpire plus. La déshydratation augmente le risque de coliques, ainsi que d’autres anomalies métaboliques qui peuvent menacer la santé de votre cheval.

Enfin, les longs trajets sollicitent fortement le système musculo-squelettique de votre cheval. Les tests sanguins montrent des augmentations de la créatine phosphokinase (CPK) et de l’aspartate aminotransférase (AST), deux enzymes libérées par les muscles après le transport. Cela indique que les muscles de votre cheval travaillent dur pour l’aider à garder son équilibre lorsqu’il est dans la remorque. Il faut 24 heures ou plus pour que ces valeurs reviennent aux niveaux de base, laissant votre cheval raide et endolori après un voyage.

Assurez-vous que votre cheval soit en forme et prêt à voyager

Se tenir debout dans une remorque en mouvement pendant des heures a un impact sur un cheval, à la fois mentalement et physiquement. Les remorques à chevaux sont généralement trop chaudes ou trop froides, selon la saison.
Les longs trajets peuvent être difficiles pour les chevaux.
Par nature, ils sont des proies en liberté que nous sécurisons dans l’espace confiné d’une remorque à la visibilité réduite. Un espace saturé de sons inconnus et de mouvements que l’animal ne peut pas anticiper. Vous devez donc tenir compte de ces facteurs lorsque vous envisagez de transporter des chevaux.

Assurez-vous que votre cheval soit en forme et prêt à voyager

Un cheval travaille et dépense de l’énergie lorsqu’il voyage dans une remorque. Le stress physique qu’il subit est multiplié de façon exponentielle pour les longs trajets. Ces animaux massifs doivent travailler dur pour maintenir leur équilibre lors de changements imprévus de vitesse et de virages.

Aussi, les chevaux transportés pour de longs trajets doivent être aptes au voyage. Cela signifiera différentes choses selon les chevaux. Mais généralement, considérez qu’un cheval est apte à parcourir de longues distances s’il peut trotter pendant au moins quarante minutes, puis galoper pendant dix minutes et retrouver son rythme cardiaque et sa respiration en environ dix minutes.

Une remise en forme sur-mesure !

La plupart des chevaux de performance restent en forme et sont prêts à voyager avec une petite mise au point. Cependant, certains chevaux de randonnée doivent se mettre en meilleure forme.

Dans ces cas, le mieux sera de commencer à travailler avec eux cinq semaines avant le voyage. Pendant la première semaine, montez-les pendant trente minutes, jusqu’à une heure par jour, au pas.

La deuxième semaine, chevauchez 45 minutes au pas et 15 minutes au trot lent. La troisième semaine, augmentez le temps de trot à 30 minutes. La quatrième semaine, chevauchez pendant une heure mais introduisez 5 minutes de galop.

Au cours de la cinquième et dernière semaine de mise en forme, galopez pendant 40 minutes et poursuivez avec 10 minutes de trot. Le tout environ 3 fois par semaine.

Veillez à surveiller le temps de récupération de votre cheval après un entraînement et portez une attention particulière à son hydratation. Les chevaux perdent beaucoup d’eau et d’électrolytes pendant l’entraînement, surtout dans les climats chauds.

Si le rythme cardiaque ou la respiration de votre cheval est élevé pendant une période prolongée, cela peut être le signe d’une maladie respiratoire ou d’une inaptitude au voyage. Ce court programme de remise en forme fonctionne très bien et prépare généralement nos chevaux pour les longs trajets et les randonnées.

Une hydratation optimale

Peu familières, étouffantes, parcourues de bruits forts et de nouvelles odeurs, les remorques peuvent être une source de stress. Dans ces conditions, les chevaux ont tendance à transpirer excessivement et à se déshydrater.

La déshydratation est une condition dangereuse qui nécessite une attention immédiate. Si elle n’est pas traitée, elle peut entraîner des coliques et même la mort. Les signes de déshydratation équine incluent une fréquence cardiaque élevée, des muqueuses rouges et une respiration laborieuse.

Une hydratation optimale

Les chevaux refusent souvent de boire pendant le transport, du moins pendant les premières heures. Il est donc essentiel de commencer le voyage avec un cheval bien hydraté.

Commencez à hydrater votre cheval la semaine avant votre voyage

Pour éviter que votre cheval ne se déshydrate sur la route, démarrez un programme d’hydratation avant votre voyage prévu. Les animaux comme les humains ont besoin de temps pour s’hydrater efficacement.

Lorsque les coureurs se préparent pour un marathon, ils commencent à s’hydrater dans les jours et les semaines qui précèdent la course. Il faut faire la même chose pour un cheval. Au moins sept jours avant votre voyage, augmentez l’apport en eau et en électrolytes.

Ajoutez du sel à l’alimentation de votre cheval pour augmenter sa consommation d’eau

Vous pouvez ajouter des additifs à l’alimentation de votre cheval. Vous pouvez également ajouter de l’eau et une cuillère à café de sel à ses rations alimentaires quotidiennes. Cela augmente son désir de boire et augmente son hydratation.

Lors de vos arrêts programmés, proposez à votre cheval de l’eau fraîche à boire. Laissez-lui suffisamment de temps pour boire autant d’eau qu’il le souhaite.

Vérifiez si votre cheval présente des signes de déshydratation

Il existe plusieurs façons simples de déterminer si vos chevaux sont déshydratés. Regardez d’abord leurs gencives. Les gencives des chevaux bien hydratés sont roses. Si elles sont pâles, passez à un test cutané.

Généralement, la peau d’un cheval est très élastique. Si vous remontez la partie près du garrot et qu’elle reste surélevée comme une tente, votre cheval est probablement déshydraté et a besoin d’eau et éventuellement d’électrolytes.

Si votre cheval est déshydraté, il doit être retiré de la remorque, amené dans une zone ombragée et fourni en eau et en électrolytes dès que possible. EN outre, si un point d’eau est disponible, arrosez votre cheval et retirez l’excès d’eau.


Familiarisez votre cheval avec la remorque

La première fois que votre cheval monte dans la remorque, il vaudrait mieux ne pas partir pour un long voyage. L’animal doit s’être familiarisé avec la remorque que vous avez l’intention d’utiliser, afin d’y monter et d’en descendre sans rechigner.

Un cheval chargé dans une remorque à laquelle il n’est pas habitué peut être stressé et développer des problèmes de santé allant jusqu’à l’ulcère. Passez donc suffisamment de temps avant votre voyage à introduire progressivement votre cheval à son futur environnement provisoire. N’oubliez pas que les friandises produisent souvent des résultats positifs.

En plus du chargement, votre cheval doit être habitué au style de remorque que vous utilisez pour le voyage. S’il n’a pas été transporté dans cette remorque, emmenez votre cheval sur de courts trajets avant de le soumettre à un long voyage.

Assurez-vous que votre cheval soit en bonne santé

Dans les semaines précédant le voyage, faites examiner soigneusement votre cheval par votre vétérinaire. Il pourra détecter un problème que vous n’aviez pas remarqué et le résoudre avant votre voyage.

N’enveloppez pas systématiquement ses jambes

Les jambières et les bandes offrent un soutien et une protection aux chevaux lors de leurs déplacements. Cependant, soyez prudent lorsque vous les utilisez pour de longs trajets. Ils peuvent entraver la circulation sanguine et également provoquer des plaies.

Vérifiez les jambes de vos chevaux à chaque halte si vous décidez d’utiliser des bandes. Il vaudrait sans doute mieux ne pas les utiliser lors d’un voyage en remorque, si votre équidé n’y est pas habitué.

Utilisez un licol en cuir

Un licol en cuir est généralement plus souple face à la pression de la force d’un cheval. Cela sera préférable lors d’un voyage en remorque, par rapport à un licol en nylon plus rigide.

Utilisez un licol en cuir lorsque vous tirez des chevaux

Préparez un dossier avec tous les papiers importants concernant votre animal

Avoir un dossier de voyage contenant des documents pour chaque cheval que vous emmenez en voyage est essentiel. Chacun doit inclure un test Coggins à jour, un certificat d’inspection vétérinaire et les documents permettant d’établir la propriété de votre animal.

Les certificats Coggins prouvent que le cheval a été testé négatif pour l’anémie infectieuse équine dans un délai précis. L’AIE est une maladie infectieuse virale mortelle hautement contagieuse. Un test Coggins négatif signifie que le sang du cheval est exempt d’anticorps AIE. Il documente l’âge, la race, le nom et le numéro d’enregistrement du cheval auquel appartient l’échantillon de sang soumis.

Le certificat vétérinaire de son côté confirme que le cheval ne présente aucun signe apparent de maladie et est en bon état général. Certaines compétitions et événements exigent qu’il soit daté de moins de 60 jours.

Planifiez l’itinéraire en pensant à votre cheval

L’itinéraire que vous empruntez définit la pénibilité du voyage pour votre cheval. Choisissez le chemin le plus droit et le plus direct possible, et essayez toujours de partir lorsque les températures sont les plus tolérables.

Voyagez en journée pendant l’hiver et en été, tentez d’effectuer la plus grande partie du trajet de nuit.

Votre cheval a besoin de pauses lors d’un voyage en remorque

Consultez Internet et planifiez un itinéraire comportant des zones ombragées pour garer votre remorque et offrir une pause à vos chevaux, au moins toutes les quatre heures. L’arrêt permettra à votre cheval de se détendre et d’effectuer quelques pas librement. Attention dans ce cas à choisir soigneusement l’endroit !

Votre cheval a besoin de pauses lors d’un long voyage

L’arrêt permet également d’inspecter la remorque avec une attention particulière aux pneus. Et d’ajuster la ventilation si la météo l’exige.

Donnez de l’eau fraîche à votre cheval, et remplissez son bac de foin. Prévoyez des pauses d’une trentaine de minutes minimum.

Assurez-vous d’emporter suffisamment de foin et d’eau

Lors de longs trajets, prévoyez suffisamment de foin dans la remorque pour votre cheval. L’utilisation d’un filet à foin suspendu à hauteur de poitrine ou plus est préférable. Assurez-vous de ne fournir que du foin que le cheval a l’habitude de manger.

Vous pourrez l’humidifier si besoin, afin qu’il fournisse une hydratation supplémentaire, réduise les gaz et ramollisse éventuellement les selles. Évitez en revanche les aliments sucrés.

Et bien sûr, pensez à emporter un bidon au minimum pour votre voyage. Il est bien trop hasardeux de ne se fier qu’aux points d’eau que vous pourriez peut-être rencontrer sur votre chemin. Il faut prévoir l’imprévu !


Vérifiez votre remorque avant de transporter votre cheval

Pour les longs trajets, transportez vos chevaux uniquement dans une remorque adaptée. Une bonne remorque a suffisamment d’espace sur tous les côtés et est suffisamment haute pour qu’un cheval puisse lever la tête normalement sans heurter le toit. Les chevaux ont besoin d’espace pour maintenir leur équilibre lorsqu’ils se déplacent.

Il existe deux styles de base de remorques pour chevaux : celles à charge oblique et à charge droite. Il y a des avantages et des inconvénients à chacun. L’essentiel est que les chevaux se tiennent dans le sens de la marche (afin d’être moins stressés) et qu’ils disposent d’une ventilation adéquate.

Pour les longs trajets, transportez vos chevaux uniquement dans une remorque adaptée

Si vous n’êtes pas enclin à la mécanique et que vous n’êtes pas à l’aise pour vérifier l’équipement de votre remorque, faites-le inspecter minutieusement au moins sept jours avant votre voyage

Il faut impérativement vous assurer que les feux et les freins soient en bon état de fonctionnement. Et que les portes soient correctement sécurisées lorsqu’elles sont fermées. Vérifiez aussi le bon fonctionnement des évents, et que rien ne dépasse dans la zone de la stalle qui pourrait blesser votre cheval.

Assurez-vous enfin que vos pneus disposent d’une bande de roulement adéquate et de la bonne pression d’air, vérifiez l’intégrité du plancher de la remorque et le frein d’urgence.

Emportez une trousse d’urgence pour la route

Et par “trousse d’urgence”, comprenez tout l’équipement routier nécessaire ! Un pneu de secours, un cric, des fusées éclairantes, des cales de pneus et des lampes de poche fonctionnelles. Avoir un extincteur dans votre camion ou remorque à chevaux sera également essentiel. Cela ne vous dispense bien entendu pas d’emporter également votre trousse de premiers secours.

Même si votre cheval est un voyageur chevronné, il y a une grande différence entre se rendre à des spectacles et à des promenades dans la ville voisine et voyager à travers le pays ou dans un autre pays.

Le voyage s’est bien passé ? Parfait ! À présent, votre cheval a besoin de temps pour récupérer avant de se remettre au travail. Une journée complète de repos est généralement suffisante pour un cheval qui a parcouru 6 à 12 heures. Pour les distances plus longues, la période de récupération peut durer 2 à 3 jours. Contactez un vétérinaire si le cheval refuse de se nourrir, présente un écoulement nasal ou a une température rectale élevée à son arrivée à destination.
Ne vous reste qu’à profiter ensemble de ce nouveau lieu, et à nettoyer soigneusement la remorque en prévision du retour !

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